SaiPa saalisti pisteen Tampereelta

Tapparan ja SaiPan välinen kohtaaminen tarjosi lauantai-iltaan paljon tapahtumia. SaiPa taisteli sinnikkäästi päätöserässä takaa-ajajan asemasta tasoihin ja ottelun ratkaisu haettiin aina voittomaalikilpailusta asti. Tappara oli siinä parempi ja korjasi kaksi pistettä 4-3-voiton myötä.

Ottelun avausvaihdot sujuivat kotijoukkueen hallinnassa. Tappara pyöritti peliä SaiPan päädyssä, rakentaen myös muutaman vaarallisen paikan joissa viimeistely ontui. Kotijoukkueen sinnikäs aloitus palkittiin, kun Kristian Kuusela laukoi isännät johtoon. SaiPa pääsi erän puolivälin taitteessa paremmin hyökkäyspeliin kiinni, ja rakensi muutaman hyvän paikan. Tomi Karhunen oli kuitenkin maalillaan valppaana, eikä kiekko löytänyt erän aikana tietään kertaakaan Tapparan maaliin.

Tappara siirtyi erän puolivälin jälkeen 2-0-johtoon kun Tuukka Mäntylän siniviivan laukaus löysi tiensä SaiPan maaliin aivan kotijoukkueen ylivoiman viime sekunneilla. SaiPa kärsi vielä erän lopussa toisen rangaistuksen, mutta Tappara ei onnistunut ylivoimamahdollisuutta SaiPan vahvan alivoimapelin myötä hyödyntämään.

SaiPa sai toiseen erään unelma-alun, kun David McIntyre heilutti verkkoja vain 15 pelatun sekunnin jälkeen. Toinen erä tarjosi useita erikoistilanteita, jotka päättyivät kuitenkin tuloksettomina. Tappara istui erän aikana jäähyaitiossa kertaalleen, kun taas SaiPa kärsi rangaistuksia kolmesti. Tappara karkasi erän viimeisillä minuuteilla uudelleen kahden maalin karkumatkalle kun Veli-Matti Savinaisen lyöntilaukaus upposi SaiPan reppuun.

Jotain toisesta erästä kertoivat myös tilastot, sillä Tapparan Karhunen torjui erän aikana 14 kertaa. Jani Niemiselle torjuntoja merkattiin kuusi kappaletta. Yleisesti ottaen toinen erä oli SaiPalta pelillisesti parempaa tekemistä, mutta Tapparan 3-1-johdosta suunnattiin Tampereella päätöserään.

Päätöserässä maaleista vastasi ainoastaan SaiPa. Lasse Lappalainen toi vierasjoukkueen uudelleen maalin päähän erän alkuvaiheessa. Muutaman minuutin päästä Valtteri Virkkunen toi SaiPan tasoihin 3-3:een, joskin maali jouduttiin tarkistamaan videolta. Päätöserän loppuminuuteilla kumpikin joukkue haki kuumeisesti ratkaisuosumaa, mutta pisteet menivät lopulta jaettavaksi.

Vauhdikas jatkoaika tarjosi yleisölle viihdettä koko rahan edestä. Tilanteita syntyi kumpaankin päätyyn vuoronperää, ja jatkoajan hahmoksi nousi upeilla torjunnoillaan SaiPan maalivahti Jani Nieminen, joka torjui mm. Jukka Peltolan läpiajon.

Pelin ratkaisu haettiin voittomaalikilpailusta, jossa Tappara oli lopulta parempi ja korjasi kaksi pistettä 4-3-voiton myötä. SaiPalta voittomaalikilpailussa osui Vojtech Polak, kun taas Jukka Peltola ja Henrik Haapala onnistuivat Tapparalta. Näin SaiPalta jäi Tampereen vierasreissulta käteen yksi piste. Joukkue jatkaa edelleen runkosarjassa viidennellä sijalla ja kasassa on 99 pistettä.

SaiPan osalta runkosarjaa on pelaamatta enää kaksi ottelua. Ensi viikon maanantaina Sputnikit pelaavat Espoossa Bluesin vieraana ja runkosarja lyödään pakettiin torstaina Kisapuistossa, jolloin vieraaksi saapuu HIFK.