SaiPa on vapauttanut Pekka Virran päävalmentajan tehtävästä

Muu valmennus jatkaa ennallaan, Ville Hämäläinen ottaa päävalmentajan vastuun.

SaiPa ja Pekka Virta ovat sopineet yhteisymmärryksessä Virran vapauttamisesta päävalmentajan tehtävästä. Virran ja SaiPan kolmen vuoden sopimuksesta oli toinen kausi menossa. Liiga-SaiPa Oy:n toimitusjohtaja Jussi Markkasen mukaan ratkaisuun päädyttiin tulostavoitteista jäämisen vuoksi.

- Viime kauden alla alkaneessa prosessissa on ollut välitavoitteita tuloksen suhteen ja on täysin selvää, että emme ole pääseet niihin. Olemme yhdessä Pekan ja Liiga-SaiPa Oy:n hallituksen kanssa käymissä hyvissä ja avoimissa keskusteluissa todenneet, että tämä on joukkueelle paras ratkaisu. Meidän näkemyksemme mukaan joukkueemme on parempi kuin mitä tulos nyt näyttää. Molemmilla osapuolilla oli kovat odotukset ja luonnollisesti on suuri pettymys, että emme ole onnistuneet tuloksellisesti, vaikka todella paljon hyviä asioita Pekka onkin SaiPaan tuonut, Markkanen kommentoi.

Pekka Virta saapui SaiPaan Lukosta, jossa hänen neljän vuoden valmennuspestinsä päättyi mestaruuteen ja vuoden valmentajalle jaettavaan Kalevi Numminen -palkintoon.

- Lappeenrantaan tullessani odotusarvot olivat tietysti kovat. Minulla ei ole mitään valittamista yhdenkään ihmisen työpanoksesta. Valmennustiimin ja pelaajien sitoutuminen ja se, miten seura on tukenut ja suhtautunut muutoksiin, on ollut kiitettävää. Palaute on ollut sellaista, että SaiPassa moni asia on mennyt eteenpäin ja asiat ovat paremmin kuin mitä ne olivat aloittaessani. Minulla itselläni on puhdas omatunto siitä, miten itseni laitoin tähän likoon kaikella osaamisella ja kokemuksellani, Virta kommentoi

Kilpaurheilussa tulos on lopulta se, jota prosessien rinnalla pitää seurata. Sekä Virran että Markkasen mukaan ainoastaan tulos on syynä tähän päätökseen.

- Prosessissa on matkan varrelle asetettu välitavoitteita. Monessa asiassa onnistuttiin, mutta tuloksessa emme onnistuneet. Viikko sitten pelasimme vielä KooKoota vastaan kotona huikean jääkiekko-ottelun, joten ei se tuloskaan kaukana ole. Aikataulu on kuitenkin sellainen, että joukkue tarvitsee nyt uuden lähdön ja mahdollisuuden, kun mitään ei ole vielä menetetty. Joukkueessa on paljon enemmän potentiaalia, kuin mitä tulos näyttää, Virta totetaa.

Nyt päättyvän sopimuksen myötä SaiPalla ei ole tulevalla kaudella palkanmaksuvevoitetta.


- Kolmivuotinen sopimukseni sisälsi myös välietappeja ja kaikesta on keskusteltu avoimesti päivittäin. Sopimuksen mukaisesti, mikäli määrätyt tavoitteet eivät täyty, myöskään tietyt velvoitteet eivät täyty.
Luonnollisesti minulle on suuri pettymys ettei menestystä tullut, mutta 35 vuotta jääkiekosta palkkaa saaneena ymmärrän realiteetit. Nyt oli oikea aika tehdä radikaalimpi ratkaisu, jolla tarjotaan joukkueelle työrauha ja uusi alku, Virta päättää.

SaiPan muu valmennus jatkaa ennallaan. Päävalmentajavastuun ottaa Ville Hämäläinen, joka toimi SaiPan päävalmentajana kaudella 2020-2021 kun Tero Lehterä oli lomautettuna. Apuvalmentajana toimii Santeri Immonen, maalivahtivalmentajana Antti Ore ja fysiikkavalmentajana Antti-Juuso Ropo.