Niclas Westerholm haistelemassa Stanley Cup Playoffs -tunnelmaa - lue haastattelu

Nashville Predators lähtee Playoffseihin kolmen suomalaismaalivahdin voimin.


Eilen Playoffs-taipaleensa tappiolla Dallas Starsia vastaan aloittanut Nashville Predators on kutsunut Niclas Westerholmin joukkueen vahvuuteen. Jututimme "Nikkeä" pelipäivän aamujäiden jälkeen.

- Kun SaiPan kausi päättyi tiistaina, lensin sunnuntaina Milwaukeen. Olen palautellut itseäni normaaliin treenirytmiin Playoffs-rytmistä Admiralsin (AHL-seura Milwaukee Admirals, Predatorsin farmiseura) mukana ja ollut valmiina, mikäli pelit kutsuvat.

Kutsu Predatorsin mukaan kävi tiistaina.

- Lensin tiistai-iltana Nashvilleen ja olin tänä aamuna jo treenaamassa ylimääräisten pelaajien kanssa Bridgestone-arenalla pelipäivän aamujäiden yhteydessä. Kieltämättä hetki meni katsellessa, että voiko hallin katto olla noin korkealla. Illalla jälleen treenataan ja sitten katsotaan Playoffs-avausta 20 000 keltapaidan kanssa.

Kolmivuotisen NHL-tulokassopimuksen viime keväänä tehnyt Westerholm nauttii olostaan helteisessä Nashvillessä.

- Onhan tämä todella siistiä. Täällä sitä tutustutaan ison maailman meininkiin. Treenaamisen ohella yritän nauttia mahdollisimman paljon, sillä eihän tämä aivan jokapäiväistä ole. Hotellin respassakin tunnistettiin heti, että millä asialla olen tulossa majoittumaan. Katukuvassa Predators ja Playoffsit näkyvät isosti.

Predators lähtee Playoffseihin kolmen suomalaismaalivahdin voimin. Itseoikeutettuna ykkösmaalivahtina toimii Pekka Rinne tukenaan Juuse Saros.

- Pikaisesti aamulla juttelin Pekan kanssa, mutta ei siinä nyt hirveästi voinut käydä pelipäivänä "fanittamaan". Tällä hetkellä ei tosiaan ole kuin me kolme suomalaista, mutta tilanne voi muuttua jos Admiralsin kausi päättyy.

Admirals taistelee Playoffs-paikasta AHL:n keskisen divisioonan kolmannella sijalla.

Westerholm on majoittunut koko rupeamansa ajan hotellissa, mutta hotellikuolema ei ole iskenyt.

- Täällä on oikein hyvä olla. Salomäen Miikkaan tutustuin Milwaukeessa ja hän tuli nyt myös mukana tänne Nashvilleen. Miikka on tutustuttanut paikkoihin ja ollaan treenattu yhdessä.

Nashville Predators hävisi avausottelunsa Dallas Starsille. Ottelun ykköstähdeksi valittiin kaksi maalia tehnyt Starsin Miro Heiskanen.