HIFK vakuuttavasti parempi - SaiPan sijoitus seitsemäs

HIFK vei pisteet joukkueiden viimeisestä kohtaamisesta 5-2 lukemin. SaiPan pudotuspelikevät alkaa pudotuspelien 1. kierrokselta.

Avauserässä SaiPa jäi telineisiin, kun HIFK painoi pelin painopisteen SaiPan päätyyn. SaiPa sai kuitenkin tilaisuuden mennä ottelussa johtoon, kun Ville Varakas lähetettiin jäähyaitioon.

Ylivoimaviisikko käytti tilaisuutensa nopeasti, kun Cody Kunyk voitti aloituksen ja kiekko eksyi Kalle Maalahdelle, joka jakoi sen takaisin kanadalaiselle. Kunykin tarkka laukaus yllätti Kevin Lankisen etukulmasta, kun jäähyä oli kulunut vain seitsemän sekuntia.

Hallitsevampana osapuolena ollut HIFK tuli kuitenkin nopeasti tasoihin Patrik Carlssonin iskettyä kiekon ohi Frans Tuohimaan. Tilanteen rakensi puolustaja Miro Heiskanen, jonka syöttö keskustaan vapautti Carlssonin maalintekoon.

SaiPa pääsi kuitenkin iskemään HIFK-puolustuksen erheistä pariinkin kertaan kohti Lankisen maalia. Carlssonin tasoitusmaalin jälkeen ensin Ahti Oksanen otti oman ratkaisun puolittaisesta 2vs1 hyökkäyksestä ja perään David Goodwin porhalsi laukaisupaikkaan. Kummassakin tilnateessa Lankinen osoittautui ohittamattomaksi.

HIFK meni maalin johtoon Vladimir Denisovin saatua jäähyn. Jarkko Malinen pääsi iskemään oman epäonnistuneen laukauksen irtopalan sisään ja samoista lukemista mentiin erätauolle.

Toisen erän alkuun SaiPalaisten niskaan kaadettiin jäävettä, kun Juuso Salmi pääsi erän alkuun viemään helsinkiläiset kahden- ja Jerry Ahtola muutamaa minuuttia myöhemmin kolmen maalin johtoon. SaiPa kuitenkin iski illan toisen ylivoimamaalinsa, kun Joni Nikko iski Kim Strömbergin laukauksesta tulleen irtokiekon ohi Lankisen.

SaiPa taisteli kolmannen erän ja haki kavennusmaalia aina viimeiseen sekuntiin asti. Erän alku oli kovin sekavaa pelaamista kummaltakin joukkueelta, mutta SaiPa sai erän alkuun muutaman hyvän paikan tulla ottelussa mukaan. Hyvällä pelipäällä ollut Strömberg tarjoili kippari-Koholle maalipaikan Lankisen nokan eteen, mutta miehen laukaus sirvahti yli HIFK:n maalin.

Reilu kolme minuuttia ennen erän päätöstä joukkueen päävalmentaja Tero Lehterä veti rohkeasti aikalisän jälkeen Tuohimaan pois maalinsuulta ja SaiPa sai hyvän pyörityksen HIFK:n päätyyn. Uhkapeli kuitenkin kostautui, kun Joonas Rask pääsi iskemään keskialueelta tyhjään maaliin loppulukemat 5-2.

SaiPan runkosarja päättyy perjantaina, kun se kohtaa Jussi Markkasen uran viimeisessä runkosarjaottelussa Mikkelin Jukurit. Joukkueen sijoitus tämän kauden runkosarjassa on seitsemäs ja joukkue aloittaa pudotuspelien 1. kierroksen 13. maaliskuuta Kisapuistossa. Vastustaja tuohon pudotuspelisarjaan selviää viimeistään lauantaina.