David McIntyre ja Kalle Maalahti palaavat SaiPaan

McIntyren sopimus kattaa tulevan kauden. Maalahti ja SaiPa ovat solmineet viisi kautta kattavan sopimuksen. Maalahdella on optio siirtyä ulkomaille kahden SaiPassa pelatun kauden jälkeen.

SaiPa saa kaksi mieluista paluumuuttajaa, kun David McIntyre ja Kalle Maalahti pukevat keltamustaa päällensä tulevalla kaudella.


34-vuotias McIntyre pelasi SaiPassa kaudet 2014-2016. Jälkimmäisellä kaudellaan hän teki 58 ottelussa huimat tehopisteet 16+40=56. Hänellä on hallussaan SaiPan yhden kauden syöttöpiste-ennätys.


McIntyre siirtyi SaiPasta Sveitsin Zugiin, jossa hän pelasi neljän kauden aikana kahdesti finaaleissa ja oli kaksi kautta joukkueen varakapteeni. Zugista hän siirtyi joulukuussa 2019 Luganoon, jossa hän teki 22 ottelussa 18 tehopistettä. Kaikkiaan hän pelasi Sveitsin Liigassa 163 runkosarjaottelua tehopistein 46+81=127 ja 30 Playoffs-ottelua tehoin 16+13=29. Keväällä 2017 hän voitti Playoffsien maalikuninkuuden 11 osumallaan.


Pandemian alettua hän oli yhdeksän kuukautta pelaamatta, odottaen sopivan paikan aukeamista. Joulukuussa 2020 hän siirtyi Itävallan EC Red Bull Salzburgiin.

- Uskoin jääväni Sveitsiin. Pandemian aiheuttaneen epävarmuuden takia halusin odottaa. Syntyi tilanne, että Sveitsissä oli kiinnostusta, mutta mitään ei näyttänyt syntyvän nopeasti. Minulla oli muutama läheinen kaveri Salzburgissa, joten ajattelimme, että olisi hyvä vaihtoehto mennä sinne pelaamaan loppukaudeksi.

Salzburgissa McIntyre pelasi 30 runkosarjaottelua tehopistein 3+11=14 ja 11 Playoffs-ottelua pistein 3+2=5.

- On erittäin hienoa saada David takaisin SaiPaan. Keskushyökkääjä, joka on erinomainen hyökkäys- ja puolustuspäässä. Hän on loistava esimerkki nuorille pelaajillemme ja tuo pukukoppiin reilusti johtajuutta. Suuren SaiPa-sydämen omaavana hän halusi myös itse tulla nimenomaan Lappeenrantaan, SaiPan toimitusjohtaja Jussi Markkanen kommentoi.


McIntyre itse sanoo olevansa pelaajana kypsempi kuin viisi vuotta sitten.

- Pystyn tekemään samoja asioita kuin viisi vuotta sitten taidollisesti ja pisteiden valossa. Kroppani ja mieleni tuntuvat erinomaisilta. Luulen, että kun palaan, kannattajat saavat sitä mistä minut muistavat, McIntyre päättää.

McIntyren sopimus kattaa kauden 2021-2022.

David McIntyren haastattelu

SaiPan oma kasvatti, 30-vuotias Kalle Maalahti palaa kotiin kahden Ilveksessä vietetyn vuoden jälkeen. Maalahti on tehnyt pisteiden valossa tasaista jälkeä viimeiset neljä kautta, sillä pistemäärät ovat vaihdelleet 24 ja 26 välillä.

- Kölli on todella viihdyttävä puolustaja, jonka pelityyli sopii erinomaisesti nykyjääkiekkoon, jossa puolustajat tukevat aiempaa enemmän hyökkäyksiä. Kalle palaa kotiin kypsempänä pelaajana, Markkanen kommentoi.

Maalahti kertoo, että paluupäätöksen taustalla on SaiPan tulevaisuuden näkymät.

- SaiPassa on selkeä muutoksen halu. Siellä halutaan selkeästi nousta seuraavalle levelille koko organisaationa. Kaikki tekeminen tähtää siihen, että siellä noustaan aluksi keskikastiin ja toivottavasti vielä yläkastiin Liigan sisällä. Haluan ehdottomasti olla mukana sellaisessa projektissa kasvattajaseurassa, Maalahti kommentoi haastatteluvideollaan.

Maalahden sopimus on ennätyspitkä; viiden kauden mittainen (2021-2026). Sopimus sisältää option, jonka mukaan Maalahdella on mahdollisuus siirtyä ulkomaille kahden SaiPassa pelatun kauden jälkeen.
Katso Kalle Maalahden haastattelu:

Kalle Maalahden haastattelu

Valtaosa SaiPan uusista pelaajasopimuksista ja joukkueen ensi kauden valmennus julkaistaan julkistustilaisuudessa toukokuun aikana. Ajankohta täsmentyy myöhemmin.

Julkistusvideo - viettelysten Kisapuisto