Alimiehinen KooKoo jäi SaiPan jalkoihin

Kaksi erää hanakasti vastaan laittanut KooKoo putosi SaiPan kyydistä päätöserässä. Päätöserän kolmella maalilla SaiPa nappasi 4-0 voiton paikallisvastustajastaan.

Joni Nikko iski kaksi maalia KooKoota vastaan.

SaiPa oli hallitsevampi avauserässä, mikä sinällään on ymmärrettävää, koska kouvolalaiset saapuivat Lappeenrantaan kolmella hyökkäysketjulla ja puolustajaparilla. SaiPa loikin hyviä maalipaikkoja Juha Järvenpään maalille heti ottelun alussa, mutta porilaissyntyinen maalivahti ei ollut avauserässä yllätettävissä. Järvenpää mm. nollasi Elmeri Kaksosen, joka ottelun alussa pääsi napauttamaan rystyllä, mutta Järvenpään reaktiotorjunta pelasti KooKoon takaiskulta.

KooKookin loi hyviä hyökkäyksiä Frans Tuohimaan maalinsuulle, mutta kauden neljännen nollapelinsä pelannut Tuohimaa piti SaiPaa heikkoina hetkinä pystyssä. Vaikka avauserä oli maaliton, tarjottiin lähes 4000-päiselle yleisölle hyvää jääkiekkoa, josta vauhtia ei puuttunut.

Seuraavaan erään mikään ei muuttunut. Vauhtia Kisapuistossa riitti kummallakin joukkueella, mutta millään kiekkoa ei saatu maalin. Erässä edettiin aina puoliväliin asti, kunnes Topi Nättinen löysi maalinkulmalla vapaana olleen Joni Nikon, joka ohitti ohjauksellaan Järvenpään.

- Painotin sitä koko ajan, että palkinto tulee pitkässä juoksussa, mutta ei se helpolla tänään tullut, kertoi joukkueen päävalmentaja Tero Lehterä.

KooKoo oli torjuntojen valossa niskan päällä toisessa erässä, sillä Tuohimaa joutui venymään kiekon tielle 12 kertaa, Järvenpään joutuessa torjumaan vain kuudesti.

- Tiedettiin, että meillä on ollut vaikeuksia KooKoota vastaan ja 60 minuutin tulos. Vähän toisessa erässä ajatus karkasi, kun saimme ensimmäisen maalin. Emme me millään maalipaikoilla juhlineet kuitenkaan tässä ottelussa, Lehterä kertoi.

Kolmas erä ei ehtinyt vanheta kuin vajaan minuutin, kun Miro Keskitalo lähetettiin rangaistusaitioon. SaiPan ylivoima jauhoi lähes kaksi minuuttia, kunnes kaksi syöttöpistettä kerännyt Nättinen löysi David Goodwinin, jonka laukauksen Järvenpää torjui. Irtokiekkoon rynni Nikko ja mies löi sen etukulmasta ohi Järvenpään.

- Iloitsen tässä kohtaa kuitenkin Nikon puolesta. Jokainen tietää hänen loukkaantumishistoriansa ja hän on joutunut tekemään paljon töitä päästäkseen peliin mukaan. Mies tekee töitä kuin juhta ja elää maalinteosta. Pää on ihmeellinen juttu, kun itseluottamusta tulee lisää, jatkoi Lehterä.

Vajaata kolmea minuuttia myöhemmin kouvolalaisten selkäranka katkesi. Siirtorajalla SaiPaan siirtynyt Arttu Likola sai pienellä onnella kiekon lapaansa ja sijoitti tarkan laukauksen ohi Järvenpään.

- Salmisen ketjulla oli jossain vaiheessa vähän huonompi peli, mutta ovat pelanneet viime aikoina hyvin. Olen iloinen, että Likola onnistui ensimmäisessä pelissä. Pääasia on, että hän yrittää tehdä parhaansa ja onnistuu jatkossakin. Katsotaan sitä sitten missä ja miten pelaa, kun tiedämme ketä meillä kokoonpanossa on, kehiu Lehterä nelosketjuaan.

KooKoo sai vielä erän lopussa tilaisuutensa kaventaa ylivoimalla, mutta SaiPan alivoima oli aktiivisella päällä. Harvaan jäivät ne kouvolalaisten laukaukset, jotka päätyivät Tuohimaalle asti.

Viimeisen sinetin ottelulle iski Urho Vaakanainen, joka sai rauhassa ohjata yhdellä kädellä Saku Salmisen laukauksesta tulleen irtokiekon KooKoon maaliin.

Muutaman lepopäivän jälkeen SaiPa kohtaa ensi keskiviikkona Helsingin IFK:n vieraskentällä.