U20-joukkueella jäljellä kaksi jatkosarjan ottelua

U20 SM-sarjan pudotuspelejä aikaistetaan. SaiPa aloittaa pudotuspelit Villi kortti -kierrokselta.

U20-joukkuella jatkosarjan loppu häämöttää, kun jäljellä on enää kaksi ottelua. Tällä viikolla joukkue pelaa vielä kaksi kotiottelua, kun torstaina vastaan luistelee lohkon kärkeen siirtynyt Pelicans ja perjantaina vastaan asettuu lohkossa toisena oleva Jukurit. SaiPa lähtee tämän viikon otteluihin lohkon kolmannelta sijalta, kun 31 ottelusta pisteitä on kertynyt 51. Joukkueen pistekeskiarvo on tällä hetkellä 1,65. SaiPa tulee jäämään lohkossa kolmanneksi ja aloittaa pudotuspelit Villi kortti -kierrokselta.

SaiPan sisäisessä pistepörssissä kärjen muodostavat Roni Karvinen (5+5), Miika Herrala (3+6) ja Niko Kautiainen (5+3). Karvinen on lohkon pistepörssissä viidentenä, Herrala kahdeksantena ja Kautiainen kymmenentenä. Puolustajien pisteykkönen on Hugo Rikkilä (0+9).

Torstaina vastaan tuleva Pelicans taistelee viimeisillä kierroksilla vahvasti lohkon kärkisijasta Jukurien kanssa. Pelicans on pelannut 34 ottelua, joista pisteitä on kertynyt 64. Joukkueen pistekeskiarvo on ennen viimeisiä otteluita 1,83. Viidestä edellisestä ottelusta lahtelaiset ovat ottaneet kolme voittoa ja kärsineet kaksi tappiota. Viime viikolla pelattu lohkon kärkiottelu Jukureita vastaan päättyi Pelicansin 3-4 vierasvoittoon.

Joukkueen tehokkain pelaaja on ollut jatkosarjassa Aatu Jämsen, joka on pelannut 10 ottelua tehoilla 6+8. Jämsen on lohkon pistepörssissä toisena. Pistepörssissä kuudentena on Alexander Forslund tehoilla 4+6 ja yhdeksäntenä Tomi Purmola tehoilla 3+6. Maalivahdeista päävastuun maalinsuulla on kantanut Mikael Petro, joka on pelannut 7 ottelua torjuntaprosentilla 85,9. Joukkueet ovat kohdanneet jatkosarjassa kolme kertaa, joista Pelicans on ottanut kaksi voittoa ja SaiPa yhden. Ottelu alkaa torstaina 18.30 ja on katsottavissa Ruutu+ -palvelun kautta. Ottelu pelataan tyhjälle katsomolle.

Perjantaina viikon toisessa kotiottelussa vastaan tulee Jukurit. Mikkeliläiset ovat lohkon sarjataulukossa toisena tasapisteissä Pelicansin kanssa. Molemmat joukkueet jahtaavat kiivaasti lohkon voittoa ja paikkaa suoraan puolivälieriin. Viidestä edellisestä ottelusta Jukurit on ottanut kolme voittoa ja kärsinyt kaksi tappiota.

Lohkon pistepörssissä joukkue on vahvasti edustettuna, kun TOP5:stä löytyy peräti kolme Jukureiden pelaajaa. Pistepörssin kärjessä on Miiro Linjala tehoilla 7+9. Kolmantena on Kalle Matikainen tehoilla 5+6 ja neljäntenä Markus Oden tehoilla 6+4. Joukkueet tehokkain puolustaja on ollut jatkosarjassa Tom Grönblom, joka on tehnyt 7 ottelussa tehopisteet 1+5. Maalivahdeista Eetu Randelin on pelannut jatkosarjassa 7 ottelua torjuntaprosentilla 87,0. Randelin siirtyi kuitenkin siirtorajalla loppukaudeksi lainalle Mestikseen Kiekko-Poikien vahvuuteen. Maalinsuulla nähdäänkin todennäköisesti Lukas Silvennoinen, joka on pelannut jatkosarjassa 4 ottelua torjuntaprosentilla 83,0.

Joukkueet ovat kohdanneet jatkosarjassa kolme kertaa, joista Jukurit on vienyt kaksi voittoa ja SaiPa voittanut kerran. Ottelu alkaa perjantaina 18.30 ja on katsottavissa Ruutu+ -palvelun kautta. Ottelu pelataan tyhjälle katsomolle.

U20 SM-sarjan pudotuspelit aikaistuvat

Jääkiekkoliiton liittohallitus päätti keskiviikkona 17.3. pitämässään kokouksessa kilpailuvaliokunnan esityksestä, että U20 SM-sarjan pudotuspelien alkua aikaistetaan.

Aikaistamisen syynä on se, että U18 MM-kisapelaajille halutaan lisäaikaa omaehtoiseen karanteeniin ennen MM-kisamatkaa.

Lisäksi pääkaupunkiseudun joukkueiden osalta näyttää selvältä, etteivät ne pysty rajoitusten vuoksi osallistumaan pudotuspeleihin - HIFK ja Jokerit eivät ole pelanneet sitten marraskuun lopun. Lisäksi pudotuspeleihin etenevät joukkueet ovat jo selvillä.

Pudotuspeliformaatti muuttuu siten, että suoraan puolivälieriin pääsevät lohkojen voittajien (4) lisäksi kaksi parasta lohkossaan toiseksi sijoittunutta. SaiPa aloittaa pudotuspelinsä Villi kortti -kierrokselta.

Villi kortti -kierroksella kohtaavat siten jäljelle jäänyt lohkokakkonen sekä kolme lohkossaan kolmanneksi sijoittunutta. Parit muodostetaan pistekeskiarvon mukaisesti. Villi kortti -kierros pelataan paras kahdesta järjestelmällä. Mikäli pisteet ovat toisen osaottelun jälkeen tasan, pelataan 20 min jatkoerä voittajan ratkaisemiseksi. Jos jatkoerä päättyy tasan, ratkaistaan voittaja voittomaalikilpailussa.

Puolivälierät, välierät ja loppuottelut pelataan paras kolmesta -järjestelmällä. Pronssimitalit ratkaistaan yhdessä ottelussa.

Päätös tarkoittaa, että ensi viikon loput runkosarjapelit peruutetaan. Samalla peruutetaan U20 SM-sarjan karsintasarja, joka oli tarkoitus pelata runkosarjan päätyttyä niiden neljän joukkueen kesken, joilla ei ole mandaattipaikkaa sarjaan. Koska K-Espoo on rajoitusten osalta samassa tilanteessa kuin HIFK ja Jokerit, ei urheilullista karsintaa voida tänä keväänä pelata. Ensi syksynä U20 SM-sarjan alkusarjassa on siten 20 joukkuetta.