SaiPa länsirannikon kiertueelle itseluottamusta uhkuen

SaiPa matkaa Länsi-Suomen kiertueelleen Rauman Lukkoa ja Porin Ässiä vastaan voitto allaan. Lukon SaiPa on jo kohdannut kauden aikana voittoisasti, mutta Porin Ässät on tämän kauden osalta uusi tuttavuus.

Lukon alkukausi on ollut murheellinen. Monessa mediassa korkeallekin rankattu raumalaisryhmä löytyy sarjataulukosta pahnan pohjimmaiselta sijalta.

Viimeksi raumalaisilta on kauden alku sujunut näin huonosti yli 30 vuotta sitten, jolloin kausi päättyi putoamiseen I-divisioonaan. Nyt sitä pelkoa ei ole, mutta tämän kauden vain kaksi voittoa varsinaisella peliajalla on jotain johon Raumalla ei ole totuttu.

Joukkueen kausi alkoi kahdella jatkoaikatappiolla, mutta tuon jälkeen Lukon sarjasijoitus on pudonnut kuin lehmänhäntä. Seuraavat kymmenen ottelua toivat ainoastaan yhden voiton varsinaisella peliajalla. Keskiviikkoiseen otteluun Lukko lähtee kolmen ottelun tappioputkessa.

Kaikkina Aikoina
O
VTHMaalit
Vs. Lukko143562067438-485
Vs. Ässät130492457421-451



Joukkueet ovat kohdanneet kertaalleen tällä kaudella. Syyskuun lopussa Lukko vieraili Lappeenrannassa ja hävisi SaiPalle lukemin 4-2. Lukemat eivät kerro täyttä totuutta, sillä etenkin avauserässä SaiPa oli vaikeuksissa Lukon antaman paineistuksen alla.

Alkukauden ilman Carolina Hurricanesin NHL-leirillä ollutta Aleksi Saarelaa pelannut Lukko joutuu tulemaan jälleen toimeen ilman miestä. Saarela loukkaantui ennen viime torstaista Sport-ottelua ja on sivussa toistaiseksi. Saarelan lisäksi sivussa on joukkueen neljänneksi paras pistemies Lauri Tukonen.


Ässien kausi edennyt aaltoilevasti

Ässien otteet kuluneella kaudella ovat paikallisvastustajaansa nähden, jos ei nyt päinvastaiset, niin huomattavasti paremmat. Sarjan kuudentena majaileva Ässät kärsi alkukaudesta useamman niukan tappion, mutta käänsi syyskuun lopussa tappioputken peräti seitsemäön ottelun voittoputkeksi, jonka avulla se ponnahti sarjataulukossa paremmalle puoliskolle.

Vain kaksi jatkoaikavoittoa kuudesta ensimmäisestä ottelustaan ottanut Ässät onnistui torstaina katkaisemaan neljän ottelun tappioputkensa HIFK:n kustannuksella.

Joukkueen valmennuksesta vastaa Espoon Bluesia viime kaudella valmentanut Jyrki Aho. 42-vuotiaan Ahon taustatiiminä toimii valmentajat Mikael Kotkaniemi, Petteri Niittynen ja maalivahtivalmentaja Jaakko Rosendahl.

Joukkueen maalivahtiosasto on viime kaudesta täysin muuttumaton. Ex-SaiPa Andreas Bernard ja Ari Ahonen ovat pelanneet tähän asti kauden aikalailla puoliksi. Maalivahdeista Ahonen on hieman paremmilla tilastoilla kiinni ykköstorjujan viitassa, mutta kautta on pelattu vasta kolmannes.

Joukkue
Sij.
V-T-JV-JTMaalitYV%AV%
SaiPa12.6-8-1-343-5314,08%79,73%
Lukko15.2-12-2-342-5915,28%
84,21%
Ässät6.8-8-2-035-408,77%82,54%



Joukkueen puolustuksessa kokeneet konkarit ovat vaihtuneet hieman nuorempaan ja nopeajalkaisempaan malliin. Niin Ville Uusitalon kuin Mikko Viitasenkin päätettyä uransa ja Tapio Sammalkankaan siirryttyä Tapparaan jäi nälkäisemmille puolustajille tilaa. Ässät hankkikin riveihinsä kokeneen Niko Peltolan Sportista ja lupaavan Jere Seppälän Bluesista. Koko puolustusorkesterin kokenein pelaaja on viidennen kautensa Ässissä aloittanut Jyri Marttinen.

Hyökkäyksestä Ässät menetti tärkeän palasen, kun Aleksi Saarela teki sopimuksen kasvattajaseuransa Lukon kanssa. Joukkueen jättivät myös Masi Marjamäki, joka siirtyi Jokereihin. Ilman sopimusta tulevaksi kaudeksi jäivät Semir Ben-Amor, Josh Gratton, Jake Hansen, Toni Kallela ja Pat Mullane. Näistä Hansen teki myöhemmin sopimuksen Saksan pääsarjassa pelaava Schwenninger Wild Wingsin kanssa, Kallela testautti itseään DEL2-liigassa ja Mullane Tsekin liigan HC Karlovy Varyssa.

Hyökkäyspäähän lähtijöitä paikkaamaan Ässät hankki Vaasan Sportissa kahden kauden ajan tuhojaan tehneen Charles Bertrandin. Muita saapujia joukkueeseen olivat TPS:stä saapunut Jussi Makkonen, Ilveksestä tullut Antti Jaatinen, Kärpistä Poriin muuttanut Simon Suoranta ja Ruotsin Allsvenskanin Västeråsin riveistä saapunut Ville Korhonen.