Kolmen kotiottelun putki alkaa Pelikaaneista

SaiPa saa ensimmäistä kertaa tällä kaudella vieraita Lahdesta, kun Pelicans saapuu perjantaina vieraaksi Kisapuistoon.
<p>Arkistokuva</p>

Arkistokuva

Helsingin IFK:lle maalin tappion eilen keskiviikkona kärsinyt SaiPa lähtee jatkaamaan hyvää kotisaldoaan. Kuudesta edellisestä kotiottelustaan viidesti voittanut ja koko kaudella vain kahdesti tappion kotonaan kärsinyt joukkue sai lisävahvistuksia torstaina, kun JYPissä pelannut laitahyökkääjä Micke Saari vahvistaa joukkuetta loppukauden ajan.

Lahden Pelicans on kohdattu tällä kaudella kahdesti aiemmin. Kummatkin ottelut ovat olleet vierasotteluita ja lahtelaiset ovat napanneet pisteet kummallakin kerralla. Joukkueiden ensimmäinen kohtaaminen 21. syyskuuta päättyi Pelicansin 3-0 voittoon ja toinen kohtaaminen 31. lokakuuta päättyi lahtelaisten 4-2 voittoon.

SaiPa on kohdannut kaudesta 1999-2000 Liigassa pelanneen Pelicansin yhteensä 105 kertaa ja voitot ovat lahtelaisten hyväksi 48-56. Kertaalleen kaudella 2003-2004 ollaan päädytty tasapeliin, kun joulukuussa 2003 Kisapuistossa pelattu kamppailu päättyi 5-5 lukemiin. Kotonaan SaiPa on ollut kuitenkin vahva lahtelaisia vastaan, sillä 52:sta pelatusta ottelusta SaiPa on voittanut 30.

Viiden viimeisen kauden ajalta on ottelut Pelicansia vastaan ovat olleet pääosin tasaisia ja kumpikin joukkue on pitänyt kotiedustaan hyvää huolta. SaiPa on viimeistä 15:stä kohtaamisesta voittanut kotonaan kahdeksan. Jos viime kevään pudotuspeliottelut lasketaan mukaan, niin SaiPa on voittanut Pelicansin kolmessa edellisessä kohtaamisessa Kisapuistossa. Kahden pudotuspelivoiton lisäksi SaiPa vei edellisen runkosarjakohtaamisen kotikentällään 9. tammikuuta maalein 4-2.

Sarjataulukossa kahdeksannella sijalla olevan Pelicansin kahden ottelun mittainen voittoputki katkesi tiistaina kotikentällään, kun Rauman Lukko haki kolme pistettä Lahdesta maalein 2-4. Lahtelaiset ovat kuitenkin voittaneet viimeisestä kymmenestä ottelustaan kuusi ja kärsinyt tappiot Lukon lisäksi Kouvolan KooKoolle, Tampereen Tapparalle ja Oulun Kärpille.

Tulevat arvokisat ja EHT-kiertue verottavat kummankin joukkueen rivejä. Pelicansilta ovat sivussa Suomen maajoukkueen mukana Venäjän EHT-turnauksessa pelaava puolustaja Casimir Jürgens, sekä Tsekin maajoukkueessa pelaava hyökkääjä Hynek Zohorna. Lisäksi joukkueen toinen maalivahti Jakub Skarek on Tsekin alle 20-vuotiaiden maajoukkueen mukana Kanadassa. Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkueeseen kutsuttu Jesse Ylönen on sen sijaan joukkueen mukana vielä Lappeenrannassa.

Lahtelaisten riveistä ovat sivussa loukkaantumisten vuoksi puolustaja Miihkali Teppo sekä hyökkääjät Miska Siikonen, Antti Tyrväinen ja Aleksi Mustonen.

Joukkueen tehokkain pelaaja tällä kaudella on ollut tsekkihyökkääjä Zohorna, mutta hänen poissa ollessaan kultaista kypärää kantaa hyökkääjä Jesse Saarinen. Saarinen on 27:ssä pelaamassaan ottelussa iskenyt tehopisteet 5+17=22.

Maalivahtiosastolla Skarekin ollessa Tsekin U20-maajoukkueen käytössä torjuntavastuun saa Jussi Olkinuora. SaiPassa kymmenen ottelua kaudella 2016-2017 pelannut Olkinuora on tällä kaudella pelannut 15 ottelua torjuntaprosentilla 90,60%. Päästettyjä maaleja Olkinuoralla on 2,60 pelattua 60:tä minuuttia kohden.

Ottelu alkaa Kisapuistossa kello 18.30.

# Joukkue O V T H TM PM LP P P/O
1. Kärpät 41 26 7 8 135 61 6 91 2,22
2. Tappara 41 21 8 12 121 106 3 74 1,80
3. TPS 41 20 8 13 109 100 3 71 1,73
4. Pelicans 41 20 8 13 119 93 2 70 1,71
5. HPK 41 16 10 15 109 97 6 64 1,56
6. HIFK 42 15 13 14 123 120 6 64 1,52
7. Lukko 41 17 9 15 112 116 3 63 1,54
8. Ilves 41 16 9 16 116 119 4 61 1,49
9. Sport 41 11 16 14 130 138 10 59 1,44
10. SaiPa 41 14 10 17 105 116 6 58 1,41
11. JYP 40 11 13 16 99 100 7 53 1,33
12. KalPa 39 13 9 17 94 117 4 52 1,33
13. Jukurit 41 11 12 18 102 118 5 50 1,22
14. KooKoo 41 13 6 22 104 136 4 49 1,20
15. Ässät 40 8 10 22 78 119 5 39 0,98