Tuohimaa nollasi Sportin - Leivo osui ainoana

Vapautuneesti ja ilman suurempia paineita pelannut SaiPa kaatoi neljännen kerran tällä kaudella Vaasan Sportin tällä kertaa lukemin 1-0. Illan kamppailun ainoan maalin teki Tomi Leivo.
Tomi Leivo sysäsi ottelun ainoan maalin ohi Veini Vehviläisen.
Tomi Leivo sysäsi ottelun ainoan maalin ohi Veini Vehviläisen.

Rennolla otteella ja ilman paineita loppukauden pelaava SaiPa näytti epäilijöilleen, että se ei ole luovuttanut sanan missään merkityksessä. Hurjalla sykkeellä hyökkäyksiä SaiPan päätyyn vyöryttänyt Sport sai huomata kuitenkin kotijoukkueen taistelutahdon olevan tapissa.

Illan ainoa maali syntyi avauserässä. Tero Koskiranta lähetti laukauksen kohti Veini Vehviläistä, mutta miehen osumatarkkuus ei ollut kohdillaan. Päädystä maalin eteen pompanneen kiekon latoi sisään Tomi Leivo.

Kiekkosateeseen ottelussa joutunut maalivahti Frans Tuohimaa oli ylpeä oman joukkueen moraalista ja taisteluhengestä. SaiPan esitys tänään oli Tuohimaan mittakaavassa yksi parhammista. Kauden toisen nollapelin 39:llä torjunnalla napannut Tuohimaa ylistikin joukkueen tunnetasoa.

- Aivan älyttömän hyvä taistelu niin itseltäni kuin koko joukkueelta. Tässä tilanteessa, mikä meillä täällä on, niin tuollaista sen pitää olla joka kerta. Tänään oli koko kauden mittakaavassa tunnetasollisesti koko kauden paras peli ja se lämmittää sydäntä.

Viime viikolla ovi kävi tiuhaan SaiPasta lähinnä ulospäin. Kuusi pelaajaa pakkasi tavaransa ja vaihtoi maisemaa. Tuohimaan mukaan siirtotakarajan meneminen vapautti joukkuetta huomattavasti. Sen huomasi myös jäällä, sillä mitä pidemmälle ottelu meni sitä useampi pelaaja keräsi itselleen mahdollisuuksia hoitaa itseään jääpussilla ottelun jälkeen. Kolmannessa erässä harvempi vaasalaisten laukaus löysi edes tietään SaiPan maalille, sillä pelipaikasta ja nimestä riippumatta SaiPalaiset heittäytyivät urheasti laukausten tielle.

- Tuntui, että joka äijä teki tänään töitä toisilleen. Sen takia oli tänään tosi hieno pelata. Kyllä se [siirtorajan ohi meneminen] varmaan alitajuntaisesti vapautti, kun tietää että ei tuosta nyt enää kukaan lähde pois tai kukaan tule joukkueeseen, vaan tällä vedetään loppukausi. Se rauhoittaa tuota tilannetta.

Kisapuisto houkutteli illan otteluun 2445 katsojaa. Etenkin ottelun loppuhetkillä tunnelma Kisapuistossa oli kuin pelattaisiin pudotuspelejä, kun maksanut kansa yltyi hurjaan kannustukseen Sportin pyörittäessä vahvasti SaiPan puolustusalueella. Tuohimaan mukaan syyllinen yleisön vähäiseen määrään löytyy jostain ihan muualta kuin yleisöstä itsestään.

- Ymmärrettävistä syistä yleisö ei ole löytänyt paikalle. Itsehän olemme sen tilanteen aiheuttaneet. Mikään ei ole yleisön vika. Pelin jälkeen totesimme, että saimme hallissa olleen yleisön erinomaisesti kannustamaan. Siitä iso kiitos.

SaiPan runkosarjaa on jäljellä yhdeksän ottelua. Tuohimaan mukaan koko joukkue on sitoutunut pelaamaan kauden loppuun saakka, eikä mistään luovuttamisesta voi siis puhua.

- Ihan joka ikinen jätkä antaa loppukauden aikana täysin varmasti kaikkensa. Joukkueessa on nuoria jätkiä, jotka pelaa tulevaisuudestaan ja tämä on se mahdollisuus meidän A-nuorille. Ei ne muuten tälläistä mahdollisuutta saa, päätti Tuohimaa.