Vuosilukuja


1948
SaiPa perustetaan marraskuussa Kaukaan kansakoululla. Nimeksi valikoitui Saimaan Pallo, mutta ehdotuksien joukossa olivat mm. Pallo-Laurit, Pallo-Kisa -48 ja Lauritsalan Palloseura.

1954
Helmikuun 4. päivä Imatralla SaiPa pelaa historiansa ensimmäisen jääkiekko-ottelun. Paikallinen Jyske kaatuu keltamustien vyöryn alla komeasti maalein 8-3. Ensimmäinen ottelu Lauritsalassa pelataan 14.2.. Vastassa on jälleen Jyske, joka nappaa revanssin maalein 7-9.

1955
Kotikaukalo siirretään Lauritsalan hiekkakentältä Kaukaalle. Avausottelussa 16.12. vastaan asettuu Aarne Honkavaaran vetämä maajoukkue, joka ei vieraskoreutta tunne ja voittaa maalein 5-1. Katsojia paikalla on noin 800.

1957
Vuodesta 1949 lähtien yhtenä osana SaiPan toimintaan kuulunut jääpallo jää lopullisesti ohjelmasta. Edustusjoukkue SaiPalla oli vuodet 1949-1954. Menestystä ei erikoisesti tullut, mutta kahdesti keltamustat onnistuivat hankkimaan piirisarjan loppuottelupaikan.

1959
SaiPa nousi mestaruussarjaan voittamalla karsintasarjan, jonka muita joukkueita olivat Hermes, TPV ja Vesa. Joulukuussa ensimmäinen ottelu ylimmällä sarjatasolla vetää ennätysyleisön 3504 henkeä. Juhlapäivää pilasi hivenen Rauman Lukon nappaama selvä 7-3 voitto.

1963
Tekojäärata valmistuu. Se on valmistuessaan vasta Suomen viides. Silloisen Lauritsalan kauppalan edelle ehtivät Tampere, Turku, Helsinki ja Rauma.

1966
SaiPa saavuttaa mestaruussarjassa pronssia. Mitali on yhä sputnikkien ainoa edustustasolla. Joukkueessa pelasivat mm. Lalli Partinen, Yrjö Hakala, Heikki Juselius, Antti Ravi, Pauli Hyväri ja Jorma Hietanen.

1972
Tekojäärata katettiin liimapuukaarihalliksi. Pelkästään seisomapaikkoja sisältäneen hallin avausottelussa HIFK:ta vastaan paikalla oli 6000 katsojaa.

1979
Kolmisenkymmentä vuotta SaiPan lajivalikoimaan kuulunut jalkapallo loppuu. Tästä lähtien SaiPa on ollut jääkiekon erikoisseura.

1980
SaiPa ottaa käyttöön Boston Bruinsin tyyliä mukailevan logon.

1981
Yksi kaikkien aikojen parhaista ulkomaalaisvahvistuksista Suomessa Ralph Cox ja Lappeenrannan oma poika Petri Skriko aloittavat liigauraansa ja nousevat heti suuriin otsikoihin. Cox teki 1981-1982 kaudella 33 ottelussa huimat tehopisteet 23+28. Skriko saalisti tehot 19+27. Sentterinä häärinyt Heikki Mälkiä sai kokoon pistepotin 22+19.

1982
SaiPa pelaa kauden 1982-1983 päätteeksi historiansa ensimmäiset pudotuspelit. Vastaan asettui Tampereen Ilves, joka meni jatkoon puhtaasti otteluvoitoin 2-0. SaiPan ensimmäisen pudotuspeliosuman viimeisteli Jukka Peitsoma.

1984
Petri Skriko edustaa Suomea Sarajevon olympialaisissa. Liigassa nuorukainen kerää kovat 32 ottelussa hurjat tehot 25+26.n Kauden päätteeksi Skriko tekee sopimuksen Vancouver Canucksin kanssa.

1989
Valmentaja Antero Väätämöinen valitaan kauden 1989-1990 päätteeksi vuoden valmentajaksi ja Vesa Viitakoski SM-liigan vuoden tulokkaaksi. Nuorukainen voittaa samalla myös SaiPan maalipörssin 24 osumallaan. Kesällä Viitakoski siirtyy Tampereen Tapparaan.

1990
SaiPa kalastaa pelaajamarkkinoilta kaksi tsekkiä. Jaroslav Benakilla oli tilillään lähes 200 maaottelua, mutta Otakar Janeckyn löytämällä SaiPa tuli tehneeksi palveluksen koko suomalaiselle kiekkoilulle. Hän pelasi ainoan Lappeenrannan kauden jälkeen yhdeksän vuotta Jokereissa ja yhden Bluesissa ennen paluutaan kotimaahan. Kausi 1990-1991 SaiPassa jäi hänen parhaakseen SM-liigassa. Velmu sentteri naputteli tuolloin 44 ottelussa saldon 21+39=60. Sekään ei auta SaiPaa, vaan kauden päätteeksi sputnikit putosivat divariin.

1991
Konkurssi on lähellä. SaiPalle oli kertynyt liigataipaleen aikana lähes viiden miljoonan markan velat. Ensimmäisellä kaudella paluuta yritettiin pikavauhtia, mutta kesken kauden divarin kalleimman joukkueen kaikki pelaajasopimukset irtisanottiin. Siitä alkoivat säästötalkoot, jotka johtivat seuran pelastumiseen konkurssilta. Viimeiset velat maksettiin syksyllä 1997.

1995
SaiPa karsi keväällä Ilvestä vastaan liigapaikasta. Kokenut Jukka Tammi tilkitsi tamperelaisten maalinsuun ja rutinoitu pelaajisto hoiti loput. Ilves säilyi puhtaasti otteluvoitoin 3-0. Ari Santanen oli Fazer-liigan pisterohmu keräämällä saldon 29+44=73.

1996
Heikki Mälkiän luotsaama SaiPa nousee SM-liigaan nuijimalla Tuton suoraan otteluvoitoin 3-0. Tuton maalilla pelasi jälleen Jukka Tammi, joka ei pystynyt hajanaista turkulaisryhmää kannattelemaan.

1998
SaiPa täyttää 50 vuotta. Kauden päätteeksi keväällä 1999 pudotuspeleissä sputnikit niistävät ikimuistoisessa ottelusarjassa Jokerit suoraan otteluvoitoin 3-0. Noutaja tulee välierissä TPS:n peliasussa ja pronssiottelussa SaiPa häviää HPK:lle Hämeenlinnassa. Neljäs sija on tappiollisesta lopusta huolimatta yksi SaiPan historian hienoimmista saavutuksista.

2004
Petteri Nokelainen varataan ensimmäisenä saipalaisena NHL:n varaustilaisuuden avauskierroksella. Numerolla 16 Imatralta maailmalle lähteneen nuorukaisen nappasi NY Islanders.

2006
SaiPan lähihistorian paras ja nimekkäin ryhmä eteni Heikki Mälkiän komennossa puolivälieriin asti. Pudotuspelikarsinnassa keltamustat passitti laulukuoroon maineikkaan TPS:n suoraan voitoin 2-0. Seuraavalla kierroksella vastaan asettui HIFK, joka onnistui viemään tiukan ottelusarjan voitoin 4-2. SaiPa oli pelillisesti jopa niskan päällä, mutta kaatui lopulta viimeistelyyn ja kokemattomuuteen ratkaisevilla hetkillä.

2009
SaiPalla oli pudotuspelipaikka omissa käsissä ennen runkosarjan viimeistä ottelua. Sarjajumboksi romahtanut Ilves haki kuitenkin paineettomassa tilanteessa selvän voiton Lappeenrannasta ja pelasti samalla Jokerit SaiPan ohi viimeiselle pudotuspelipaikalle.

2013
Joukkue saavutti playoffs -paikan ensimmäisen kerran seitsemään vuoteen nappaamalla sijan yhdeksän runkosarjassa. Pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaan asettunut HIFK hävisi ensimmäisen ottelun Helsingissä mutta voitti kaksi seuraavaa estäen näin puolivälieräpaikan SaiPalta.

2014
SaiPa saalisti historiansa parhaan runkosarjasaaliin (100 pistettä) ja lähti pudotuspeleihin kotiedun turvin neljänneltä sijalta. Puolivälierien ensimmäisellä kierroksella kaatui JYP otteluvoitoin 4-3, kun SaiPa johti ottelusarjaa jo 3-0. Välierissä lopulta mestaruuden voittanut Kärpät oli vahvempi voiton 4-1 ja pronssiottelussa Lukko vei himmeimmät mitalit maalein 3-2. SaiPan lopullinen sijoitus oli siis neljäs, ja se oli paras tulos 15 vuoteen.