Kaadettavana lähes nelivuotinen peikko

Voitokkaan Vaasan vierailun jälkeen SaiPa vierailee Oulussa Kärppien vieraana. Paikka ei ole helppo, sillä viimeksi SaiPa on vienyt voiton Oulusta helmikuussa 2013.
Kärppiä vastaan puolustuspelaamisen merkitys korostuu.
Kärppiä vastaan puolustuspelaamisen merkitys korostuu.

Sarjakauden vaisusti aloittanut ja hurjasta loukkaantumiskierteestä kärsinyt Oulun Kärpät ei ole tilastojen valossa kaikkein helpompia vastustajia SaiPalle. SaiPan edellisestä vierasvoitosta Raksilassa on ehtinyt kulua jo kolme vuotta ja kymmenen kuukautta.

Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella kahdesti. Kummatkin ottelut ovat päättyneet oululaisten voittoon, sillä lokakuussa Kärpät vei voiton jatkoajalla Lappeenrannasta ja Oulussa pelattu joulukuinen kamppailu päättyi Kärpille lukemin 3-1.

Tilastot on kuitenkin vuosien saatossa voitu useaan kertaan romukoppaan, kun pelaajat ovat kaukaloon luistelleet. SaiPan esitys Vaasassa ei ollut ehkä kauden hienointa tai järjestelmällisintä, mutta joukkue kasasi itsensä ylivoimalla ja löi tarvittavat maalit sarjapisteiden saamiseksi.

Iloisin osa Vaasassa tehdyistä maaleista on se, että kummatkin tehtiin ylivoimalla. SaiPan ylivoima ei ole tällä kaudella ollut edellisiin kausiin verrattavissa olevassa kuosissa. SaiPa on tähän asti pelannut 139 kertaa yhden miehen ylivoimalla ja tehnyt vain 17 maalia. Kahden miehen ylivoimalla lukemat vetävät naamaa vakavaksi, sillä viidellä kolmea vastaan SaiPa on tarvinnut lähes neljä minuuttia tehdäkseen maalin.

Kärppien pelaaminen on ollut alkukauden aikana heikkoa, mutta Kai Suikkasen luotsaama oululaisryhmä on löytänyt viime kuukausina punaisen langan pelaamiseensa. Mistään yhden miehen -showsta ei voida puhua, mutta joukkueen sisäistä pistepörssiä johtava Mika Pyörälä on ollut joukkueelleen ilmiömäinen.

36 otteluun Pyörälä on takonut piste per peli tahdilla, eikä miehen hiipumisesta ole vielä ollut tietoakaan. Jotain Pyörälän merkityksestä joukkueelle kertoo se, että seuravana sisäisessä pistepörssissä oleva puolustaja Shaun Heshka on tehnyt tasan puolet Pyörälän pisteistä.

SaiPaa vastaan Kärppien maalinsuulla on pelannut kahdesa edellisessä kohtaamisessa isokokoinen Jussi Rynnäs. Ei olisi ihme, jos kahdessa keskinäisessä kamppailussa SaiPalaisten laukaukset tasan 90% torjuntaprosentilla torjuneen Rynnäksen pelivuoro olisi huomennakin.