A-nuoret valmiina viikonloppuna pelattavaan kotiturnaukseen

Nuorten SM-liigan viikonlopputurnaus pelataan neljän vuoden tauon jälkeen jälleen Lappeenrannassa. Jokainen joukkue pelaa turnauksen puitteessa kolme ottelua. SaiPa viimeisteli kuntoaan tiistaina ulkojäillä.

Tiistai-ilta oli Kisapuistossa tuulen takia kylmä ja lunta satoi taivaalta luoden miltein täydellisen ulkojääkelin. SaiPan A-nuoret harjoittelivat tunnin verran tekojääradan kaukalossa.

- Halusimme vaihtelua ja "rikkoa hieman arkea". Tänään sattui vielä sopiva keli, joten mikäs siinä harjoitellessa, päävalmentaja Janne Mälkiä kertoi verkkotoimitukselle.

- Tämä oli ensimmäinen kerta ulkojäillä tällä kaudella. Katsotaan, tulemmeko tänne vielä toisten. Keskityimme tänään asioihin, jotka ovat olleet meille kauden aikana haastavia. Teemana oli mm. paineen alta lähteminen ja apupelaaminen kiekottomana puolustajalle, Mälkiä täydensi.

Alkukausi haastava - kuukauden mittainen tauko tuli tarpeeseen

SaiPa palasi viime viikolla takaisin tositoimiin, mutta joukkue ehti mitata tasoaan joulukuun lopussa pelatussa harjoitusottelussa Suomi-sarjajoukkue Titaaneja vastaan.

- Otimme ihan tietoisesti enemmän vapaata. Alkukausi on ollut todella repaleinen. Olemme joutuneet harjoittelemaan liian vähäisellä pelaajamäärällä ja monelle pelaajalle on kasautunut sitä kautta paljon kuormaa. He saivat levätä niin fyysisesti kuin henkisesti, Mälkiä kertasi haasteita.

- Emme saaneet harjoitusjaksosta aivan sellaista, kuin olisimme halunneet. Muun muassa sairastumiset rikkoivat sitä. Pelasimme Titaaneja vastaan harjoitusottelun, sillä muutoin meillä olisi ollut neljän viikon tauko otteluista. Halusimme yhden pelin pelata hakeaksemme pelituntumaa. Nyt olemme pelanneet kaksi sarjapeliä ja pelivire alkaa löytyä, Mälkiä kertoi.

Päävalmentaja Janne Mälkiä odottaa pelaajiltaan sitoutumista ja taisteluilmettä jokaisessa vaihdossa. Lisäksi hän toivoo kokeneiden pelaajien nousevan johtajiksi niin pukukopissa kuin kentälläkin.
Päävalmentaja Janne Mälkiä odottaa pelaajiltaan sitoutumista ja taisteluilmettä jokaisessa vaihdossa. Lisäksi hän toivoo kokeneiden pelaajien nousevan johtajiksi niin pukukopissa kuin kentälläkin.

Kotiturnaus tarjoaa omat etunsa

SaiPa ei ole pelannut kahteen vuoteen turnausta kotikentällä. Joukkue on matkustanut turnausviikonlopuiksi muille paikkakunnille ja se kätkee sisälleen omat haasteensa. Kotiturnauksesta on joukkueelle paljon etuja.

- Meillä on pelit iltaisin, eli seuraavaan peliin on melkein päivä aikaa. Fysiikkapuoli on pelaajille oma haasteensa, mutta loppujen lopuksi meille on hyvä, että turnaus pelataan kotona. Pääsemme purkamaan pelit nopeasti ja sen jälkeen etenemään kohti seuraavaa. Pelin kehittäminen on mahdollista, Mälkiä kertoi.

Turnauksessa pelaavat Nuorten SM-Liigan joukkueista SaiPan lisäksi HPK, Jokerit, HIFK, Kiekko-Vantaa, KooKoo, Jukurit, Pelicans ja Blues. Vierailevana tähtenä sarjapisteistä taistelee Itävallan liigaa pelaava Red Bull Salzburg. Valmennukselle kotimaassa pelaavat joukkueet ovat sarjapelien myötä tuttuja:

- Kotimaan joukkueet ovat tässä kauden mittaan melkeinpä nähty, joten en usko, että heidän suunnalta mitään uutta ilmaantuu. Pystymme katselemaan vastustajien pelaamista nauhalta ja koetamme toki katsoa, jos sieltä mitään uutta ideaa löytyy. Muutoin paukut laitetaan meidän omaan joukkueeseen, Mälkiä tuumi.

Turnauksessa ei lepopäiviä tunneta. Jokaisena päivänä pelataan. Mälkiä odottaa pelaajiltaan ehjiä kuusikymmentäminuuttisia ja erityisesti useamman turnauksen reservissään omaavilta johtajuutta.

- Kokeneilta jätkiltä toivoo totta kai johtajuutta, aina pukukopista vaihtoaitioon ja jäälle. Toivon, että saamme jämäkän kuusikymmentäminuuttisen aikaan. Turussa pelasimme ensimmäiset neljäkymmentä minuuttia hyvin, kun taas Helsingissä pelasimme viisikymmentä minuuttia hyvin. Tiedän, että pystymme parhaimmillaan pelaamaan ehjiä otteluita, joita on tullut tällä kaudella harvakseltaan. Se näkyy pistetaulukossa.

- Olemme yrittäneet käydä asioita läpi, mutta se on ottanut vähän liikaa aikaa. Repaleinen syksy on toki yksi syy, koska jotkut pelaajat eivät ole olleet paikalla, kun olemme asioita käyneet. Aina päällimmäisenä nousee myös esiin se, että meidän on tässä sarjassa taisteltava täysillä jokaisessa vaihdossa. Jos saamme haluamamme ilmeen, niin pystymme taistelemaan ketä vastaan tahansa.

Sarjatasonvaihtoja B-nuorista portaan verran ylöspäin

A-nuorten joukkueessa on pelannut kuluneen kauden aikana myös seuran B-nuoria. Loukkaantumiset ja armeijassa vierailut ovat antaneet heille mahdollisuuden nousta joukkueeseen mukaan ja ennen kaikkea näytönsauman.

"Tulee kuitenkin muistaa, että näissä kaikissa herroissa on paljon potentiaalia"

Päävalmentaja Janne Mälkiä

- Kokonaiskuvassa totta olen totta kai tyytyväinen. Osittain tiettyjä pelaajia on nostettu mukaan olosuhteiden pakosta, mutta kaikki ovat kyllä paikkansa ottaneet. Eetu Sarell nousee tästä yhtenä esimerkkinä. Hän on pelannut hyvin ja vuonna 2000 syntynyt, joten paljon on vielä matkaa ja kehitettävää, jotta pääsee nousemaan tälle sarjatasolle johtavaksi tekijäksi. Asenteeseen ja tekemiseen olen ollut tyytyväinen, Mälkiä kehui.

- Tulee kuitenkin muistaa, että näissä kaikissa herroissa on paljon potentiaalia, Mälkiä lisäsi.

Kapteeni Maarnela suuntaa turnaukseen jo rutiinilla

Toista kautta peräkkäin SaiPan kapteenina toimiva Henry Maarnela on tämäntapaisissa turnauksissa kokenut kävijä. Mies tietää tasan tarkalleen, mitä kolmipäiväinen rupeama pelaajalta vaatii ja mihin asioihin tulee kiinnittää huomiota. Tällä kertaa kotiyleisön edessä pelattava turnaus luo erityisen fiiliksen.

- Aina on hienoa päästä pelaamaan kotiyleisön edessä. Toivotaan, että saadaan näytettyä katsojille meidän hyvää lätkää.

- Turnaus on fyysisesti aika kuormittava, mutta samalla vähän erikoinen, kun pääsee pelaamaan kolme ottelua tiiviiseen tahtiin.

- Kaiken kaikkiaan turnauksista on jäänyt hyvä fiilis. Kaikki on pelannut, kuten on pitänyt ja pojat ovat saaneet pelata!

Turnaus on fyysisesti aika kuormittava, mutta samalla vähän erikoinen, kun pääsee pelaamaan kolme ottelua tiiviiseen tahtiin."

Henry Maarnela

Red Bull Salzburg haastaa SaiPan sunnuntaina turnauksen päätösottelussa

Itävaltalaisjoukkue nousi täksi kaudeksi mukaan Nuorten SM-liigaan, mutta osallistuu vain turnauksiin. Salzburg ei ole kuitenkaan hakemassa pelkästään kovia pelejä, vaan se taistelee myös sarjan pisteistä. Ennen tulevaa viikonloppua joukkue on esiintynyt kahdessa sarjaturnauksessa. Vaasan turnauksessa joukkue ei saavuttanut voittoja, mutta Porissa joukkue päihitti TPS:n. Odotettavissa on, että joukkue saapuu Lappeenrantaan jälleen paremman pelin kera.

- Näimme Porin turnauksessa joukkueen pelaamista. Sieltä tulee kohtuullisen isokokoinen ja fyysinen joukkue. Kokoonpanossa on muutama parimetrinen pakki. He ovat pelanneet Itävallassa miesten sarjaa ja ovat aivan varmasti valmiina kamppailemaan, Mälkiä tuumi.

- Vantaan turnaus oli heille varmasti aikamoinen shokki tulla tänne yhtäkkiä pelaamaan aivan toisenlaisen sarjatason pelejä. Joukkue paransi kuitenkin jo Porin turnauksessa otteitaan, että täyden iltapuhteen saamme heidän kanssa tehdä, Mälkiä pohti.

Valmennuksella on jo tietopohjaa joukkueen pelitavasta edellisen turnauksen peruilta. Otteluun valmistaudutaan normaalin kaavan mukaan eli videoita katselemalla tai paikan päällä otteita seuraamalla.

- Näemme varmasti heidän otteluita nauhalta, jollemme pääse paikan päältä seuraamaan. Laitamme erikoistilanneasiat sitä kautta kuntoon, mutta muutoin meillä on hyvä haju heidän pelaamisesta, Mälkiä kertoi.